Aankondiging opening "De Bijenkorf"
vergroot foto

Magazijn "De Bijenkorf": van Nieuwendijk naar Damrak

Mies Waltman
Mijn grootvader, J. W. Merkelbach, had een winkel in de bocht van de Nieuwendijk, op nr 57 en 59. Hij verkocht daar van alles: potjes en flesjes voor kruiden en kruidenmengsels, maar ook allerlei technische nieuwigheden die hij op buitenlandse beurzen, o. a. de Leipziger Messe, kocht. Toverlantaarns, velocipedes, vuurwerk, stoommachines, speelgoedtreinen. Kortom, het werd een "bazar". Hij was goed bevriend met zijn buren, ook met de eigenaars van magazijn De Bijenkorf aan de overkant, de heer S. P. Goudsmit en zijn neef Arthur Isaac. De laatste was een jonge man met revolutionaire ideeen. Zij voerden een "Amerikaans" systeem van kassa's in, waarbij het gekochte artikel per katrolkabel naar de kassa werd vervoerd, alwaar ingepakt en afgerekend werd. Een enkele keer had grootvader zich een goede buur betoond door even financieel bij te springen in geval van dringende wissels. Na de dood van de heer Goudsmit wordt de winkel voortgezet door Arthur Isaac. Hij wil uitbreiden en laat op het Damrak een groot warenhuis bouwen. Hij biedt grootvader oprichtersaandelen aan; deze waardeert de geste, maar bedankt voor het aanbod. Grootvader is behoudend, en vindt zo'n nieuwerwets reuzenbedrijf een te gewaagde onderneming. Hij houdt zich bij zijn eigen bedrijf; dat verhuisde later naar Damrak 88, tegenover De Bijenkorf, zodat ze toch weer overburen werden.
Verhalen van Vroeger is een initiatief van Stichting Tijdgeest